Les archives de Salt Spring
Famille Stuart
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CHARLES STUART

Il est né le 30 juillet 1873. C'était le fils de Charles Stuart et de Emma Eliza Radford, à Sheffield, Angleterre. Le 25 mars 1894, il épousa Kate Ellen Hulley. Ils eurent sept enfants (qui survécurent tous): Kate Ethel, Charles, Herbert Leonard, Florence Lilian (mère de Janet qui épousa John Hayne), James William, Stanley et Douglas. Charles Stuart immigra au Canada en 1904, et s'installa à Winnipeg. Il fit venir sa famille en 1905, dont les quatre enfants qui avaient vu le jour en Angleterre. Comme son père, Charles Stuart était tonnelier, mais après son arrivée au Canada il travailla dans le domaine de la tôlerie et comme étameur.

Kate Ellen mourut en 1929, et il se remaria (la date est vague), épousant une femme qui avait été leur gouvernante, Janet P McDonald (la même qui figure sur la copie que vous nous avez remise). La famille l'adorait, et mon épouse, Janet, porte son nom.

Quelques temps après la naissance de ma femme, il vint s'installer dans la maison de Salt Spring. Janet n'est pas convaincue que ce soit lui qui bâtit cette maison, bien que celle qu'il bâtit à Winnipeg en 1905 soit encore debout. Il fit un barrage sur le ruisseau qui coule au nord-est de la propriété et créa de la sorte une grande mare dans laquelle il y avait de la truite. Il érigea aussi un grand château-d'eau que le ruisseau alimentait, afin que la maison aie l'eau courante.

Il aimait aussi beaucoup le jeu de boules sur pelouse et fit construire une "piste" auprès du côté nord de la maison. Cette piste était encore bien visible quand nous avons pris les photos de la propriété à partir de la route. Nous avons aussi remarqué l'allée en ciment qu'il avait fait construire jusqu'à la porte d'entrée, et qui y est encore. Du moins l'allée en question a-t-elle la même forme que l'allée d'origine, tournant sur la gauche au milieu.

La plus vieille des photographies dont nous disposons date de 1944, et la plupart des photos datent de 1948 ou 1949 (leur date est inscrite, ainsi que leur description). Charles est mort en 1949 et Janet P vendit la maison dans les deux ans, puis elle retourna dans son Écosse natale.

Comme ma femme, Janet, vous l'a dit, elle y passa de nombreux étés, de 1944 à 1949, avec son frère, Stuart Hayne et leur familles. Elle en garde de très bons souvenirs. Le plus marquant serait celui de la baignade, à nager dans "Booth Canal" avec des chambres à air comme bouées.

On dit que Charles Stuart aurait acquis la maison de Salt Spring pendant l'automne 1942, ou au printemps 1943. Mais à en croire les photos trouvées, il aurait déménagé de Winnipeg à Vancouver vers le milieu des années 1930. Il ouvrit alors une quincaillerie sur la rue Cambie, à Vancouver, qu'il tint jusqu'au début 1942, date à laquelle il la vendit. Il y a une photo de mon épouse en compagnie de son frère et de sa mère dans la cour de Charles, en avril 1942. Les autres photos datent de 1943, et sont prises à Salt Spring.

Don et Wendy Shea nous ont confirmé que leur demeure, au numéro 221, Booth Canal Road, est en fait la maison de Charles Stuart, qu'ils avaient considérablement rénovée. Selon eux, les gens de qui ils l'auraient achetée l'auraient eux-même achetée de Janet Stuart en 1949 ou 1950. D'après nous, ce serait en 1950, quand Janet retourna en Écosse. Notre cousin avait reçu une lettre d'elle datée du 18 octobre 1950, qu'elle aurait envoyée peu de temps après son arrivée.

Ces renseignements nous viennent de Herb et Janet Barge.

voir aussi la généalogie
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